袋中上人とエイサー
袋中上人とエイサー
沖縄の伝統芸能として有名なエイサー。古くの由来は念仏踊りだと解釈されていますが、そのエイサーの原型を沖縄に伝えたのが袋中上人(たいちゅうしょうにん:メイン写真左)という人物です。

浄土宗の僧侶であった袋中上人は、福島県岩城市で生まれ若い頃から多くの著書を残す教養の深い僧侶でした。自身の寺を開いた後も中国(明)への留学のため、九州平戸(長崎)へ向かいました。貿易船に乗って出国する予定でした。しかし、当時、豊臣秀吉の朝鮮出兵による日中間の国交を閉ざされ入国を許可されませんでした。アジアを転々とし渡明を試みたものの幾度も失敗し、最後にたどり着いたのが、明との親交の深かった琉球です。やっとのことで琉球にたどり着いたものの、当時の国際情勢は、上人の渡明を許可しませんでした。やむを得ず、上人は琉球にとどまることとなったのです。


1603年から約3年間の琉球滞在中に、上人は浄土宗の布教に熱心に努められたそうです。当時の琉球国王尚寧王(トップ写真真ん中)は、上人に深く帰依し、上人のために桂林寺(現那覇松山公園周辺)を建立しました。上人は、そこから毎日首里城まで歩いて、国王に会いに行っていたとされています。尚寧王のみでなく、さつまいもや砂糖精製技術の普及・和紙や漆器など工芸品や発展などに貢献し、琉球の恩人と呼ばれた儀間真常も、上人に深く帰依し師弟関係を結んだと言われています。


自然崇拝が根強い琉球に、『誰でも特別な修行なしに、ただ念仏をひたすらに唱えることによって救われる』という教えを説き、従来の難解な仏教に比べて上人の教えは簡易に表現されたため、庶民にまで広がりました。また、上人が踊った故郷福島の『じゃんがら念仏踊り』が、琉球の人々によって、三線と琉球独特の音楽に仏教の言葉がのせられました。これが、今あるエイサーのはじまりだとされています。


袋中上人が琉球を離れる際、尚寧王はさぞかし悲しみ、上人へ漆器などの貴重な琉球宝物30点あまりを贈りました。また上人は、3年間の滞在を『琉球国由来記』という著書にまとめ、現代において当時の琉球の様子が伺える歴史書として、国指定重要文化資料に指定されています。


上人帰国後、琉球は薩摩藩に侵攻され、尚寧王は捕らわれの身となりました。実は、この薩摩侵略時に反撃体制を主張する役人もいた中にもかかわらず、あっさりと城を明け渡してしまった尚寧王の背景には、袋中上人が布教した、血を流さずして国民を救う事を説く仏教の教えを守り貫いたという事実もあります。尚寧王は、江戸へ送られる途中、京都で袋中上人と再会しています。その時、尚寧王から直筆の袋中上人肖像画(トップ写真左)を寄贈されています。その袋中上人肖像画には、『(抜粋)私は法を護りて師を奉げるために、師の像を描きました。師が桂林寺をお創りになられて以来、我が師と仰いでおります。』と書かれているように、袋中上人と尚寧王の親交の深さが伺えます。


寄贈された宝物は、袋中上人が帰国後に京都で開いたお寺、壇王法林寺において発見され、現在は京都府博物館に大切に保管されています。また、袋中上人が琉球で開いた桂林寺は戦争で消失してしまったものの、跡地とされている那覇市松山公園には記念碑が建てられています。


毎年夏になると、沖縄各地で当たり前のように踊られるエイサーですが、当時の琉球の人々にとっては貴重な踊りだったのでしょう。現在まで発展を続けたエイサーを、極楽浄土にいる袋中上人はどのように見ていらっしゃるのでしょうか。



袋中上人とエイサー 袋中上人とエイサー 袋中上人とエイサー
壇王法林寺で祭られている袋中上人成人の頃の木像。 壇王法林寺では常時関連写真が展示されている。 那覇市松山公園内にある袋中上人行化碑
沖縄県大宜味村喜如嘉454 (Sorry, this address cannot be resolved.)
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